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Mali vs España: choque de dos estilos en semifinal de Mundial Sub-17

El equipo africano hará gala de su gran potencial ofensivo mientras los ibéricos apelarán a la magia

EFE

El delantero Torres (der.) celebra la clasificación de España a la semifinal.

En el segundo turno de la semifinal (9:30 a.m. hora colombiana) se medirán Mali y España, encuentro que disputará en el estadio Dr DY Patil de Nueva Bombay, los campeones de África y de Europa, respectivamente.

Será un choque de estilos, entre una selección española que explota su juego combinativo y una de Mali que ha impresionado por su potencia física y su gran evolución futbolística. Italia'91, Finlandia 2003 y Corea del Sur 2007 vieron a la Roja luchar por el único título universal que le falta, a día de hoy, al fútbol masculino español.

Los chicos de Santi Denia quieren volver a una final diez años después de la cita surcoreana y ocho desde que, en Nigeria 2009, jugase su última semifinal. Entonces fue la anfitriona la que le apartó de la lucha por el oro (3-1) en el estadio Teslim Balogun de Lagos, y los Koke, Iker Muiaín, Isco, Pablo Sarabia, Álvaro Morata y compañía quedaron abocados a luchar por el bronce.El propio Isco fue el autor del tanto del triunfo ante Colombia que llevó a España a su quinto podio.

En esta ocasión, Santi Denia y sus chicos no solo han conseguido devolver a España al Mundial, sino que han logrado que otra vez acceda al penúltimo peldaño del torneo. Su sólida andadura solo tuvo el lunar de la última media hora del primer tiempo en el debut, en la que permitió que Brasil reaccionara y remontara el tanto inicial de la Roja.

A partir de ahí, la selección nacional mostró su solvencia, con su juego combinativo, y ganó a Níger (4-0) y Corea del Norte (2-0) para llegar a los octavos. Francia, que llegaba lanzada, sucumbió ante la superioridad de los de Santi, que en este caso tuvieron que remontar el marcador adverso y lo culminaron con un penalti al final transformado por Abel Ruiz (2-1); e Irán, la gran revelación, en cuartos poco pudo hacer ante la eficacia y la demostración de juego (3-1).

Los campeones continentales presentan un bloque definido, un once titular que se recita prácticamente de memoria y que ha dado buenos frutos, con lo que no se espera novedad alguna salvo problema de última hora. Lo peor es que uno de los habituales, que tan buenos resultados le da a Santi saliendo desde el banquillo, el sevillista José Lara, no podrá jugar por sanción tras ser amonestado en los cuartos.

Los campeones de Europa volverán a enfocar el encuentro con la pretensión de manejar el control del balón y evitar pérdidas que permitan a los 'esprinters' malienses hacer daño a la contra.

No obstante, se antoja complicada la misión. Mali, dotada de una gran capacidad física, ejerce una presión y esto puede complicar la circulación de balón. Además, Jonas Komla dispone de un bloque muy bien armado y con notable calidad técnica. Todo un rival con mayúsculas.

Mali tiene también su baja por sanción y de gran relevancia, la de su capitán Mohamed Camara, centrocampista del Real Bamako, hombre clave en la marcha de la selección africana, cuyo inicio, como el de España, fue de derrota ante Paraguay (2-3), pero a partir de ahí se ha destapado y ha confirmado los pronósticos. Turquía (3-0), Nueva Zelanda (3-1), Iraq (5-1) y Ghana (2-1) han sufrido en sus carnes su potencial.

El gran despliegue ofensivo que presentan los africanos lo atestigua el hecho de que es el equipo que ha marcado más goles junto a Inglaterra y Francia, con quince, de los que cinco los ha logrado Lassana D'Diaye -igualado en la cabeza de artilleros con el germano Jann-Fiete Arp y el francés Amine Gouiri-, y Djemoussa Traore y Hadji Drame han conseguido tres.

EFE