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UEFA Liga Europa

La Europa League, el todo o nada del Manchester United esta temporada

Sin posibildades en la Premier, esta competición es el objetivo de José Mourinho.

Foto: Reuters

Mourinho no tuvo un buen inicio, pero su equipo ha mejorado.

Abril 21,2017

"No quiero ganar la Europa League", dijo José Mourinho en julio del año 2013, poco después de tomar las riendas del Chelsea por segunda vez en su carrera.

"Sería una gran desilusión para mí. No quiero que mis jugadores sientan que la Liga Europa es nuestra competición", añadió.

Las declaraciones del actual entrenador del Manchester United eran un dardo a Rafael Benítez, quien pocos meses antes había levantado la Liga Europa con el Chelsea. Con 'su' Chelsea.

La Liga de Campeones "es la única competición europea que debemos jugar, y en ella tenemos que dar lo mejor", señaló Mourinho, quitando valor al trabajo de su predecesor en los 'blues', que con su triunfo en la final de Amsterdam (2-1 sobre el Benfica) clasificó al Chelsea para la máxima competición continental.

Ahora, casi cuatro años después, el preparador portugués sí le da valor la Liga Europa. La segunda competición europea en importancia es la tabla de salvación en su decepcionante primera temporada en Old Trafford.

Mourinho salió del Chelsea por la puerta de atrás y llegó al Manchester United con la vitola de ganador y el objetivo de reconstruir y devolver la gloria a un equipo que deambulaba en la Premier, primero con David Moyes y más tarde con Louis van Gaal.

Ocho meses después de su sonada llegada a Old Trafford, en agosto del pasado año, el club, que a comienzos de curso veía la Liga Europa como una mera distracción, lo apuesta todo a una victoria en el torneo para regresar a la élite del balompié europeo.

Sin opciones en la Premier, eliminados de la Copa y con escasas probabilidades de terminar el curso entre los cuatro primeros de la tabla, Mourinho y sus hombres están a dos pasos de levantar su primera Liga Europa y de volver al torneo que preferido del técnico luso.

El United llega a la eliminatoria de semifinales ante el Celta de Vigo probablemente en su mejor momento de la temporada, después de un convincente triunfo en liga sobre el Chelsea (2-0), líder de la tabla, que ha reenganchado a la afición.

En su camino hasta las 'semis', los hombres de Mou se han deshecho de Fenerbahce, Feyenoord y Zorya Luhansk en la fase de grupos, Saint-Étienne en dieciseisavos de final, Rostov en octavos, y Anderlecht en cuartos.

Con la única excepción del duelo ante el Saint-Étienne (victorias en casa 3-0 y a domicilio 0-1), el equipo rojo de Mánchester ha tenido más problemas de los previstos para doblegar a sus rivales, y se aferra a su fortaleza en el 'Teatro de los sueños' -6 triunfos en 6 partidos- para sentenciar las eliminatorias.

EFE

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